Les plastiques expliqués: Plastique, micro- et bioplastiques (PLA)

La production de plastique dans les années 1950 était estimée à 2 millions de tonnes métriques et selon une analyse récente à 396 millions de tonnes métriques en 2016. Comme nous le savons, le problème du plastique est important. Cela ne va pas facilement. Comprenons ce qu'est vraiment le plastique et parlons de certains des différents types qui existent. Pensons également à la question: existe-t-il un «bon» plastique?

Plastique traditionnel

Les plastiques sont dérivés de matières organiques naturelles telles que la cellulose, le charbon, le gaz naturel (pétrole), le sel et le pétrole. Le plastique est le terme couramment utilisé pour décrire une large gamme de matériaux synthétiques ou semi-synthétiques qui sont utilisés dans un grand nombre d'applications. Regardez autour de vous, vous êtes probablement entouré de plus de plastique que vous ne le pensez!

La chimie des plastiques peut être complexe, mais les bases sont simples. Les plastiques sont simplement des chaînes de molécules liées entre elles. Ces chaînes sont appelées polymères. Les molécules sont des monomères. Les propriétés du plastique dépendent de la longueur du polymère. Il existe 7 principaux types de plastique. Nous en présenterons 2 pour vous. Mais d'abord, nous ne saurions trop insister sur la gravité de l'impact de ce matériau sur l'environnement! Le monde produit à un rythme si rapide, mais les déchets plastiques sont laissés non collectés, ouvertement jetés, jetés ou gérés dans des décharges non contrôlées. On estime qu'au moins un tiers des déchets plastiques sont entrés dans la nature par pollution terrestre, d'eau douce ou marine.

microplastiques

Et puis nous avons le microplastique. Les microplastiques sont de très petites particules de plastique, généralement inférieures à 5 mm. Microplastiques peuvent être distingués par leur source. Il existe deux types principaux: primaire et secondaire. Les microplastiques primaires, également appelés microbilles, sont des plastiques conçus à dessein pour avoir cette taille. Ils sont utilisés pour plusieurs produits de soins personnels. Par exemple, certaines de ces microbilles se retrouvent dans des produits comme la crème solaire, la lotion pour le corps, le maquillage, le dentifrice, les gommages corporels. Articles que nous utilisons tous les jours!

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Dans le 2012 Fondation de soupe en plastique a lancé la campagne Beat the Microbead. Cette campagne est désormais soutenue par 95 ONG de 40 pays à travers le monde. Cette campagne a même conduit à l'interdiction des microbilles dans certains pays, comme les États-Unis, l'Australie et le Canada. Malheureusement, ce n’est qu’un début. Les microplastiques sont également utilisés pour la technologie de projection d'air. Ces microbilles sont utilisées sous haute pression pour nettoyer la peinture ou la rouille dans certaines machines, moteurs ou navires. Vous pouvez imaginer que ces microbilles sont contaminées par les produits chimiques de ces métaux lourds. En fin de compte, ce mélange chimique se retrouve dans nos océans.

Les microplastiques secondaires sont des particules provenant de déchets plus volumineux, comme des sacs ou des bouteilles en plastique. Ces déchets proviennent principalement d'une mauvaise gestion des déchets et se retrouvent dans la nature et l'océan. Ces déchets se décomposent principalement en raison des conditions météorologiques telles que les vagues, la lumière du soleil ou d'autres stress physiques. Il est devenu clair au cours des dernières années, qu'il y a aussi une conséquence du plastique qui est plus difficile à voir. Les microplastiques ne se décomposent pas et une fois qu'ils pénètrent dans l'environnement sans contrôle, ils sont impossibles à éliminer. 

Des micro-plastiques ont été trouvés dans la bière, l'eau du robinet, le sel de mer, le poisson et bien plus encore. Selon un article par Greenpeace et l'Université d'Incheon en Corée du Sud, 90% de leurs recherches sur le sel marin (produit en Asie) contenaient des microplastiques. 39 marques de sel différentes dans le monde ont été analysées. Seulement 3 ne contenaient pas de micro-plastique.

Bioplastique (également connu sous le nom de PLA)

Connaissant l'impact du plastique sur l'environnement, les chercheurs, les inventeurs et les fabricants se sont concentrés sur la conception de plastiques plus écologiques et qui se dissoudront beaucoup plus rapidement dans la nature. Le plastique «respectueux de l'environnement» dont on parle le plus est le bioplastique.

Le bioplastique est un plastique fabriqué à partir de sources renouvelables naturelles telles que le maïs, le manioc, la betterave à sucre et la canne à sucre. Il existe deux principaux types de bioplastiques: les PLA et les PHA. PLA signifie acide polylactique, fabriqué en extrayant du sucre de ces plantes, puis fermenté dans des conditions spécifiques en acide polylactique. PHA signifie polyhydroxyalcanoates, fabriqués à partir de micro-organismes. Ces bioplastiques ressemblent et se comportent comme du plastique traditionnel, mais ils sont meilleurs. Le bioplastique utilise deux tiers moins d'énergie que ce dont vous auriez besoin pour fabriquer du plastique traditionnel. De manière générale, les bioplastiques sont également compostables. Ils se décomposent en matériaux naturels qui se mélangent sans danger avec le sol. Ce sont tous des aspects positifs de ce plastique écologique.

Alors que les bioplastiques sont généralement considérés comme plus écologiques que les plastiques traditionnels, ce n'est pas encore la réponse à nos prières.

Gobelet en plastique bio
Coupelles en bioplastique

Le bioplastique présente également des inconvénients. Par exemple, certains bioplastiques ne composent pas facilement ou complètement et certains laissent même des résidus toxiques ou des fragments de plastique derrière eux. La plupart des bioplastiques ont besoin d'une chaleur intense pour se dégrader d'eux-mêmes dans un laps de temps significatif. Pour composter le bioplastique, un processus de compostage industriel est nécessaire où une température élevée au-dessus de 58 ° C et une humidité relative de 50% est utilisée. Comme vous pouvez l'imaginer, il est presque impossible de le faire à la maison. De plus, très peu de villes disposent des infrastructures nécessaires pour y faire face. L'inconvénient est, le bioplastique se retrouve très fréquemment dans les décharges et, en raison d'une mauvaise gestion des déchets, se retrouve dans nos océans. Lorsqu'ils sont dans l'océan, leur comportement est le même que celui du plastique à base de pétrole. Ils y restent presque pour toujours; se décomposent en microplastiques et mettent en danger notre vie marine et notre santé humaine.

Fermeture de la boucle bioplastique
Crédit photo: Bioplastiques européens | Malheureusement, les options de fin de vie ne fonctionnent pas toujours et les bioplastiques se retrouvent dans des décharges et, en raison d'une mauvaise gestion des déchets, se retrouvent dans nos océans.
 

Il y a encore tellement de recherches à faire. Vous avez maintenant un petit aperçu des différents types de plastiques qui existent et de leur impact sur l'environnement et comment cela peut affecter notre santé. Que pouvons-nous faire ensemble pour réduire l'utilisation des plastiques? Avec l'interdiction du plastique à venir en 2021 sur le plastique à usage unique dans l'Union européenne, nous ferons un pas de plus vers la réduction de la soupe en plastique. En savoir plus ici.

 

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